Los beneficios de la flotación en nuestro cerebro

1.- ¿Porqué el efecto en nuestra mente de la Terapia de flotación?

Cuando los estímulos externos se reducen, es posible alcanzar estados de relajación profunda y una mejor capacidad de concentración. La combinación de silencio absoluto, oscuridad total y el ambiente cálido proporciona el entorno ideal para relajarse y dejar de lado las preocupaciones de la vida cotidiana, sintiendo el placer de la serenidad. Es por eso que la mente y el cuerpo se liberan poco a poco del estrés. Al liberarse la mente, se favorecen pensamientos sin distracción, y de esta forma es más creativa. Al salir de la cabina de flotación uno se siente renovado, profundamente relajado y fresco. La flotación puede ser una de las experiencias más placenteras y enriquecedoras de la vida porque es tiempo dedicado a uno mismo, a descubrir niveles más profundos de nuestro ser, a funcionar con más efectividad en nuestro mundo. La flotación es un método de relajación que emplea los principios de la Terapia de Estimulación Ambiental Reducida (REST, por sus siglas en inglés).

 

2.- ¿Qué son las ondas cerebrales?

Se sabe que la actividad del cerebro genera patrones de energía eléctrica y que las señales del cerebro pueden ser registradas por medio de un electroencefalograma (EEG). Estas señales (u ondas) cerebrales suelen formar patrones que los científicos han clasificado en cuatro grupos:
a. Beta: Las ondas beta tienen una frecuencia de entre 13 y 30 Hz (ciclos por segundo). Cuando el cerebro genera este tipo de ondas, se encuentra en lo que se conoce como “ritmo despierto”. El cerebro se enfoca en el mundo exterior o en los problemas concretos y específicos.
b. Alfa: Cuando el cerebro se relaja, sus ondas comienzan a volverse más lentas, siguiendo un ritmo más coherente y uniforme, con una frecuencia de entre 8 y 12 Hz. Estas ondas suelen presentarse cuando el cerebro se encuentra en un estado de alerta pero sin enfocarse en aspectos específicos. Es una especie de “alerta relajada”. Muchas personas pueden generar ondas alfa al cerrar los ojos o al encontrarse en un lugar tranquilo y en un estado contemplativo. Estas ondas se asocian con la relajación y un tipo de meditación.
c. Theta: Al pasar de la calma a la somnolencia, el cerebro emite ondas más lentas y sumamente rítmicas, con una frecuencia que oscila entre los 4 y los 7 Hz. Todas las personas generan ondas theta por lo menos dos veces al día. Son aquellos instantes entre la somnolencia consciente y el sueño profundo, y nuevamente cuando salimos del estado del sueño y despertamos. El estado theta suele estar acompañado de imágenes conocidas como imágenes hipnagógicas. El estado theta ofrece acceso a material inconsciente como la introspección, la asociación libre y la inspiración creativa. Es un estado misterioso y elusivo, potencialmente productivo y satisfactorio, pero difícil de mantener: las personas suelen quedarse dormidas en cuanto comienzan a generar grandes cantidades de ondas theta.
d. Delta: Las ondas delta son generadas cuando las personas se encuentran profundamente dormidas o inconscientes. Poseen una frecuencia sumamente lenta, de entre 0.5 y 4 Hz.

3.- ¿Cómo mejora la Terapia de flotación la concentración?

En la década de los años sesenta, los investigadores descubrieron que el estrés es un problema que afecta a la mayoría de las personas, siendo la relajación el antídoto más aceptado y el más profundo de esas técnicas estudiadas. Durante la Terapia de flotación, el cerebro reduce estados de estrés agudo y al relajarse, aumenta su capacidad y rendimiento para concentrarse.

Por esta razón, la relajación es una herramienta muy útil para quienes requieren de un estado de alerta relajada y de concentración máxima, como los estudiantes y las personas de negocios. Se ha comprobado que quienes flotan regularmente incrementan su capacidad de estudio y aprendizaje, pues en un estado de claridad mental el cerebro se encuentra mucho más abierto para recibir y procesar la información

4.- ¿Cómo se incrementa la creatividad con la Terapia de flotación?

La flotación es importante para la creatividad, ya que la reducción de estímulos externos y el ambiente de relajación y serenidad que produce, favorecen la generación de ondas alfa y theta en el cerebro. La creatividad es una herramienta básica para quienes se dedican al estudio y a los negocios. Se ha comprobado que las personas que obtienen mejores resultados en las universidades y escuelas son aquellas que tienen la capacidad de innovar y que poseen imaginación. Numerosas experiencias y momentos de iluminación creativa, introspección o revelación han ocurrido en circunstancias en las que la estimulación ambiental ha sido reducida de una u otra manera. Sabemos de historias de artistas y científicos que han recibido intuiciones creativas súbitas al estar observando el fuego en un lugar tranquilo, o encerrados en sus estudios. De hecho, la concentración alcanzada por medio de la restricción de la estimulación ambiental es un elemento esencial en el proceso creativo. Esto se debe a que es posible establecer un contacto más estrecho con nosotros mismos cuando los estímulos externos se reducen, y esto se logra en forma muy efectiva con la Terapia de flotación.

 

Investigadores han hecho notar que muchos de los grandes descubrimientos en la historia han sido realizados a través de las imágenes hipnagógicas en el estado theta. Existen diversos recuentos de tales momentos de inspiración y creatividad que ocurren cuando la persona se encuentra somnolienta, o mirando al cielo sin punto fijo. Prácticamente todas estas personas describen la relajación física y las imágenes mentales nítidas que aparecen de improviso en el estado theta. La Terapia de flotación no nos convertirá automáticamente en genios pero su aptitud para situarnos en el estado theta indica que es una herramienta muy importante para promover la creatividad.

 

5.- ¿Cómo facilita las visualizaciones la flotación y en qué me ayudan?

La cabina de flotación es un entorno óptimo para la visualización, ya que la relajación que produce es tan profunda que el cerebro comienza rápidamente a generar grandes cantidades de ondas rítmicas y suaves, como las ondas alfa y theta. Todos los métodos de visualización utilizados a través de la historia -como las meditaciones de los monjes Zen o los rituales de los chamanes- han enfatizado que un estado de profunda relajación es esencial para lograr una visualización poderosa. Dentro del habitáculo de flotación, la relajación y la visualización suceden espontáneamente y sin esfuerzo. Al flotar, uno es capaz de ver su vida desde otra perspectiva – desde “fuera”, por así decirlo. De esta manera, las respuestas se vuelven más claras. Al eliminar la mayoría de las distracciones externas, incluyendo la luz y el sonido, uno se permite el acceso a sus lugares más íntimos y cada vez más profundos, en un entorno como ningún otro.

Cabina de Flotación

¿Qué es flotar?

Cuando se flota en una tina repleta de agua y sales EPSOM, a la misma temperatura del cuerpo, se llega a una completa relajación física y mental, ya que se flota sin ningún esfuerzo y con una sensación de total ingravidez. Debido a la alta densidad del agua es imposible hundirse y tan pronto como el cuerpo registra tal circunstancia, los músculos empiezan a relajarse y la tensión desaparece. La cabina OCEAN está diseñada para aislar la mente y el cuerpo de los estímulos sensoriales externos con los que somos bombardeados en nuestra vida diaria. Con la flotación se logra eliminar hasta en un 90% las señales enviadas del sistema nervioso al cerebro, generando un estado profundo de relajación. La privación sensorial que se experimenta en esta cabina de flotación, desencadena la llamada “respuesta parasimpática”, que favorece el mecanismo natural del cuerpo para regenerarse y solamente sucede cuando estamos en un estado de completa relajación. Flotar es el método más eficaz, fácil y rápido de obtener esta reacción y de disfrutar de una relajación que se extiende a todos los niveles del cuerpo.

 

¿De dónde viene la terapia de flotación?

A principio de los años 50, los especialistas en neurofisiología creían que si se privaba al cerebro de la casi totalidad de estímulos físicos, éste se adormecía. Por esa época, el doctor John C. Lilly, neurofisiólogo psicoanalista, se propuso investigar sobre dicha hipótesis cuando trabajaba por encargo de la armada en el National Institute of Mental Health de Bethesda (Maryland, Estados Unidos). Aunque los experimentos sobre el aislamiento sensorial son algo anteriores, Lilly, en colaboración con el Dr. Jay Shurley, se las ingenió para hacerlas fácilmente viables. Lilly intuyó, que precisamente en el agua se podrían dar las mejores condiciones. Así que preparó adecuadamente una cámara de la Marina. En ellas, el sujeto estaba provisto de una máscara que le envolvía la cabeza y se contaba además con otros elementos, como una especie de flotadores para lograr una posición lo más relajada posible. No del todo contento con la fuerza de sustentación del agua dulce, la cambió por agua salada y la mantuvo a una temperatura de 34,2 ºC para evitar sensaciones de calor o frío. Todas las pruebas dieron excelentes resultados – acababa de nacer la cámara horizontal de aislamiento sensorial. Con la experiencia de la flotación, Lilly pretendía descargar al cerebro de la tarea que le supone tener que calcular continuamente la posición del centro de gravedad del cuerpo para ejecutar un sinfín de complejas operaciones físicas sin perder la estabilidad. En este tanque de flotación, logró eliminar las sensaciones provenientes del entorno y consiguió mantener la temperatura del agua al mismo nivel que la del cuerpo, de modo que toda la superficie corporal con todas sus terminaciones nerviosas quedara completamente cubierta por la solución salina. Finalmente el Dr. Lilly logró que la flotación permitiera no sólo relajarse, sino activar funciones cerebrales superiores que son las responsables de abrir vías de comunicación entre la mente y el cuerpo.

¿Qué beneficios se obtienen con la flotación?

– El primer beneficio de la flotación consiste en el reajuste del equilibrio bioquímico y metabólico del cuerpo, ocasionados por el estrés, enfermedades o lesiones, debido a que disminuyen la tensión muscular, el ritmo cardíaco, el pulso y el ritmo respiratorio.
– La circulación sanguínea mejora también, provocando una disminución en la producción de hormonas que se relacionan directamente con el estrés, como el cortisol, la adrenalina y el ACTH, así como desechos metabólicos (ácido láctico).
– Hay una mayor liberación de endorfinas, lo que significa un mejor estado de bienestar emocional.
– Favorece la disminución de la fatiga.
– Actúa sobre el control del dolor, agudo o crónico.
– Favorece la recuperación de los trastornos gastrointestinales, cardiovasculares y respiratorios (asma).
– A nivel mental, se tiene una disminución de actividad eléctrica del cerebro favoreciendo que las ondas cerebrales beta (vigilia), pasen a una frecuencia más baja (alfa, o de sueño) e incluso theta (sueño profundo) sin pérdida de conciencia, tal como lo logran los grandes meditadores. Es en este nivel, donde la creatividad y la capacidad de aprendizaje se encuentran en su nivel más alto.
– La disminución de la actividad del sistema nervioso tiene efecto directo en el hipotálamo, que es uno de los centros del control de la bioquímica de emociones y pensamientos del cerebro.

 

En resumen:

– Proporciona un estado muy profundo de relajación física y mental. Esta disminución del estrés fortalece nuestro sistema inmunológico, dando por resultado una mayor calidad de vida.
– Disminuye la tensión muscular, al lograrse un mayor equilibrio de la posición del cuerpo, así como un aumento de la conciencia del esquema corporal y del tono muscular, favoreciendo la oxigenación de todos los tejidos del organismo.
– Disminuye el ritmo cardiaco, el ritmo respiratorio, la tensión arterial y el pulso.
– Reduce la fatiga y los dolores agudos o crónicos.
– Combate el insomnio, la depresión y la ansiedad.
– Acelera la recuperación física y los procesos de rehabilitación.
– Aumenta la concentración, la memoria, el aprendizaje y la creatividad.
– Tonifica la piel y la suaviza debido al efecto de las sales de sulfato de magnesio.
– Una hora de flotación equivale a cuatro horas de sueño.
– Favorece la función óptima de los sentidos, debido a la ausencia de estímulos durante la sesión.
– Disminución importante de ácido láctico y otros desechos metabólicos dañinos en los tejidos y la sangre.
– Disminución de la comprensión en las vértebras, liberando las raíces nerviosas raquídeas.